Semilla Nueva: Menanam benih baru di Guatemala


Foto milik Penulis

[Catatan Editor: Megan Kimble adalah seorang penulis yang dipilih untuk melakukan perjalanan dengan Green Living Project untuk mendokumentasikan upaya keberlanjutan lingkungan dan komunitas di Guatemala dan Belize. Ini adalah salah satu dari beberapa kiriman yang dia ajukan ke Matador.]

Kami tiba di pantai Guatemala yang terik berharap melihat matahari terbenam yang terik. Alih-alih, menghalangi jalan menuju pantai, cakrawala jagung yang terbakar menghalangi pandangan kami, kepulan asap membentuk siluet di langit yang semakin gelap.

Pembakaran tanaman adalah masalah besar di Guatemala, berakar dalam pada kepercayaan budaya yang membakar residu yang tersisa setelah panen "membersihkan" tanah, menyekanya segar untuk musim tanam baru. Apa yang sebenarnya dilakukan pembakaran adalah memusatkan nutrisi tanah ke dalam lapisan abu tipis yang terlalu sering tertiup angin, membuat tanah rentan terhadap erosi saat hujan lebat dan kekeringan berangin.

Kami berada di sini, di pertanian terpencil di Guatemala selatan, bersama Semilla Nueva, sebuah organisasi nirlaba kecil yang bekerja untuk membantu petani mempelajari dan menerapkan praktik pertanian berkelanjutan di pertanian mereka dan di masyarakat.

Dalam komunitas seperti ini, di mana petani bertani seperti ayah mereka, pertanian berbasis kimia menciptakan siklus ketergantungan. Para petani mengandalkan pupuk kimia dan pestisida untuk menjaga agar hasil panen tetap stabil. Tapi karena bahan kimia — dan tanaman — mengikis nutrisi tanah, petani harus menambahkan lebih banyak lagi pupuk ke tanah di musim berikutnya.

Pupuk kimia tidak hanya mengikis tanah, belakangan ini pupuk tersebut mulai mengikis keuntungan sebagian besar petani. Antara 2006 dan 2007, biaya pupuk di Guatemala naik 300 persen. Kenaikan harga ini dikombinasikan dengan kenaikan cuaca ekstrim — kekeringan di tahun 2008, banjir di tahun 2009 - telah membuat pertanian tidak lagi menjadi usaha yang menguntungkan bagi banyak campesino; nyatanya, mereka merugi.

Semilla Nueva berada di Guatemala untuk memperkenalkan petani pada gagasan alternatif — seperti rotasi tanaman, pupuk hijau, dan pengomposan cacing. Mereka bekerja dengan promotor, atau pemimpin komunitas, di tujuh komunitas di seluruh Guatemala. Idenya adalah dengan pertama-tama membangun hubungan dengan seorang petani, mengajarinya bagaimana dia dapat meningkatkan hasil dan menurunkan biaya, itu promotor akan mengajar petani lain di komunitasnya, mendapatkan bagian dalam proses pembangunan.

Isaias Alvarado, yang pertama promotor Semilla Nueva bekerja dengan di pantai, adalah pemimpin komunitas di sini di La Maquina. “Kami mengalami banyak kehilangan [tanaman] dalam beberapa tahun terakhir,” katanya. “Orang tua kami mengajari kami membakar tanah, dan mungkin itu tidak begitu bagus. Penting untuk berkomunikasi tidak hanya di sini, tetapi dengan orang lain, di kotamadya. Saya bangga berbagi teknologi baru ini dengan komunitas saya, dengan orang lain. ”

Isaias adalah kepala rumah yang ramai — penuh dengan ayam-ayam yang mengoceh, balita yang cekikikan, dan tortilla yang ditampar pelan di atas kompor. Curt Bowen dan Darren Yondorf, Eksekutif dan Direktur Lapangan Semilla Nueva, berjalan ke dalam rumah yang sibuk ini seolah-olah rumah mereka sendiri — sebuah bukti kekuatan hubungan yang mereka bentuk di sini.

Foto milik Penulis

Dalam setahun terakhir, Isaias telah mencoba dua teknologi baru — pupuk hijau dan pengolahan tanah konservasi. Pupuk hijau adalah tanaman penutup, ditanam di luar musim ketika lahan biasanya tidak ditanami. Tanaman penutup tidak hanya mengembalikan nitrogen, kelembaban, dan bakteri ke tanah, tetapi juga melindungi lapisan atas dari sinar matahari dan erosi. Materi hijau kemudian dapat digarap kembali ke dalam tanah, memperbaiki lebih banyak nutrisi sebelum benih ditanam. Meskipun manfaat utama pupuk hijau adalah membangun kesehatan tanah, yang pada akhirnya meningkatkan hasil panen, ini adalah tujuan yang sulit diukur bagi petani miskin. Yang dapat diukur adalah bahwa tanaman ini sering kali dapat dijual, seperti yang ditanam oleh macuna Curt dan Darren tahun lalu, dan kebutuhan pupuk petani berkurang, mendorong kemandirian yang sangat dibutuhkan dari fluktuasi harga bahan kimia.

Menurut Curt, 60 hingga 70% pupuk yang digunakan di seluruh dunia adalah nitrogen murni. Daripada menggunakan bahan bakar fosil untuk memproduksi nitrogen — nutrisi terpenting untuk tanaman sehat — pupuk hijau mengambil nitrogen dari udara dan menaruhnya di tanah. “Pupuk hijau adalah teknologi terpenting pertanian organik,” kata Curt. “Anda harus menemukan cara mendapatkan nutrisi untuk tanaman Anda, dan nitrogen di atmosfer adalah sumber daya yang tidak terbatas.”

Serupa dengan itu, pengolahan lahan konservasi merupakan alternatif sederhana namun ampuh untuk pembakaran tanaman. Saat jagung dipanen, barisan batang melapisi ladang; petani menyebut residu ini "kotor", dan membakarnya. Dalam pengolahan tanah konservasi, atau "tanpa pengolahan," petani cukup memotong batang jagung, membiarkannya membusuk di tanah, dan menanam tanaman musim berikutnya langsung di atas sisa-sisa. Hal ini tidak hanya mencegah gangguan tanah (dan pelepasan karbon dioksida) dengan mengolah, tetapi juga melindungi tanah dari berbagai cuaca.

“Pada akhirnya, Semilla Nueva menanam benih baru (dengan demikian, namanya) di tanah Guatemala tidak hanya untuk membantu mata pencaharian para petani yang telah menjadi seperti keluarga bagi mereka, tetapi juga karena mereka melihat petani kecil ini sebagai mata rantai penting dalam rantai di seluruh dunia. "

Sayangnya, Semilla Nueva berjuang melawan penolakan budaya yang kuat untuk menanam di ladang yang tampak berantakan ini. Dengan Isaias sebagai model, mereka harus menunjukkan bahwa teknologi baru ini menghasilkan tanah yang lebih baik — dan lebih banyak jagung — untuk menarik petani lain untuk mencobanya.

Pada akhirnya, Semilla Nueva menanam benih baru (dengan demikian, namanya) di tanah Guatemala tidak hanya untuk membantu mata pencaharian para petani yang telah menjadi seperti keluarga bagi mereka, tetapi juga karena mereka melihat petani kecil ini sebagai penghubung penting di dunia. rantai.

“Tanah mewakili kulit tipis yang kami andalkan untuk sebagian besar produksi pangan global kami,” kata Darren. "Anda memengaruhi petani pedesaan, Anda memengaruhi keamanan pangan global."

Koneksi Komunitas:

Jika Anda tertarik untuk membaca kiriman Megan lainnya dari pekerjaannya dengan Proyek Kehidupan Hijau, baca Melacak Monyet Pelolong Hitam di Suaka Babon Komunitas dan Proyek Kehidupan Hijau: Konservasi di Belize.


Tonton videonya: Is the influence of Jezebel destroying your life?


Artikel Sebelumnya

"Let The Beat Build" Nyle menjadi viral dan pecah

Artikel Berikutnya

5 Game PSP Sony untuk Dikemas dalam Perjalanan Anda